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首个可能宜居的地球大小行星TOI 700 d被发现,如


2020-01-09 12:44

太阳是一颗恒星,周围已知有8颗行星绕其旋转,处于宜居带中的地球孕育出了生命和文明。在夜空中,那些闪烁的星星基本上皆为恒星,那么,这些恒星周围会有行星吗?那些行星上会有生命吗?
 
在1995年,米歇尔·麦耶(Michel Mayor)和迪迪埃·奎洛兹(Didier Queloz)两位天文学家第一次在一颗恒星(主序星)周围发现了行星,由此掀开了系外行星搜寻的大幕。正是由于这项突出贡献,这两位天文学家共同荣获2019年的诺贝尔物理学奖。
 
自那之后,天文学家已经发现了3090个恒星系统中存在4160颗行星,其中676个恒星系统中拥有不止一颗行星。此前,大部分系外行星大都是由美国宇航局(NASA)的开普勒太空望远镜发现的。开普勒太空望远镜搜寻了53万颗恒星,最终找到了2662颗系外行星。
 
在2018年,开普勒太空望远镜耗尽燃料,最终宣告退役。同年,NASA发射了凌日系外行星巡天卫星(TESS),它接替了开普勒任务,开展了更大规模的系外行星搜寻任务。
 
​就在最近,NASA宣布,TESS发现了一颗特别的系外行星——TOI-700 d。这颗行星位于101.4光年之外,其主恒星TOI-700是一颗红矮星,质量约为太阳的五分之二。恒星的质量越低,核聚变反应速率越慢,温度也会越低,TOI-700的表面温度大约为3200摄氏度,比太阳表面温度低了2300度。
 
在TOI-700周围,目前已经发现了三颗行星。最靠近主恒星的TOI-700 b是一颗岩质行星,质量与地球很接近,但它的轨道半径只有953万公里,离主恒星太近,表面温度太高,并不宜居。更远一些的是TOI-700 c,它的质量是地球的7.5倍,其组成更接近于海王星,也是不宜居的。
 
第三颗行星TOI-700 d最受关注。这颗行星是一颗岩质行星,质量约为地球的1.7倍,半径约为地球的1.2倍。TOI-700 d与主恒星相距大约2440万公里,比水星与太阳的距离更近(水日平均距离为5790万公里),但TOI-700温度很低,所以TOI-700 d其实是运行在宜居带中,这是TESS发现的第一颗运行在宜居带中的地球大小的系外行星。由于离主恒星较近,TOI-700 d公转一周只要37.4地球日。
 
在很多情况下,红矮星存在强烈对流,它们时常会爆发出强烈的白光耀斑。而红矮星的宜居带离主恒星又较近,所以即便那里有宜居行星,也会因为强烈的耀斑而导致大气层被摧毁,使得像地球生命这样的生命难以生存。
 
不过,TOI-700是一颗比较平静的红矮星,恒星活动水平较低,并没有观测到白光耀斑现象。因此,这也增加了TOI-700 d宜居的可能性。当然,行星处在宜居带中并不意味着一定宜居,太阳系中的金星和火星就是例子。
 
如果TOI-700 d上面存在外星生命,我们目前很难探测到。虽然101光年在天文学上近在咫尺,但对于现阶段人类而言,那是遥不可及的距离,我们无法飞到那颗行星上进行探测,更不用说大规模星际移民。

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